Tristes piñatas abandonadas en calles de Dallas; Hispanos desplazados de sus barrios

Giovanni Valderas tenía años leyendo reportes de prensa sobre la falta de vivienda asequible en Dallas. También escuchaba esa queja de primera mano: en Oak Cliff, el vecindario en el que creció, amigos y familiares han tenido problemas para encontrar un hogar que puedan pagar.

Fue justamente allí, en un área en pleno desarrollo inmobiliario, donde Valderas decidió colocar piñatas en forma de casitas con muecas melancólicas. Los vivos colores de sus creaciones contrastan con los ojos cuestionadores de sus construcciones en papel maché.

Estas casitas buscan crear conciencia e invitan a debatir sobre el lado oscuro del desarrollo urbano: la gentrificación y el desplazamiento de quienes han vivido por años en Oak Cliff y otros vecindarios de la ciudad, en muchos casos hispanos. De hecho, en Dallas hay solo 32 unidades disponibles por cada 100 hogares de ingresos extremadamente bajos, de acuerdo a datos del Urban Institute (a modo de ejemplo, ciudades conocidas por su carísima renta tienen más viviendas asequibles, como San Francisco y Nueva York).

Esto es algo que pudo ver el artista de 39 años durante una presentación sobre la escasez de viviendas asequibles que le mostró “lo grave de la situación” en su ciudad. Y esa frustración pronto se convirtió en acción.

“No están contruyendo nada para la comunidad que vive allí. Están construyendo para inquilinos pudientes, los que llaman lifestyle renters”, señala Valderas. De hecho, en el área postal 75208, que coincide con algunas de las áreas de Oak Cliff que le preocupan, la población latina ha descendido en un 2.6% en solo cinco años (en la zona aledaña de West Dallas el descenso es más fuerte aún: en cinco años los hispanos han decrecido en un 12.3%).

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