Natalia Urquiza – Uniendo Corazones

By: Vanesa Olvera

“La parte más difícil de mi pérdida auditiva era que otros se burlaban de mí. Lentamente comencé a acostumbrarme y después de un rato me reí de mí misma para disminuir el dolor “

Natalia Urquiza, originaria de la ciudad de México, llegó a Tyler hace 25 años. A solo 17 años al igual que otras familias hispanas cuando llegaron por primera vez a este país, tuvo que trabajar en trabajos laborales difíciles para comenzar. Los campos de arándanos, las guarderías y las casas de limpieza fueron algunas de las formas en que Natalia se ganaba la vida. Cuatro años más tarde conoció a su esposo Pedro, con el que a estado felizmente casada durante 21 años.

 

Una vez que se estableció aquí, abrió su propio negocio vendiendo ropa y un restaurante también.

Pedro y Natalia tienen dos hijos, Katie y Alex. Katie ahora está estudiando para ser chef, mientras que Alex se está especializando en Diseño Gráfico.
Desde que recuerda, Natalia ha tenido problemas para escuchar. No fue sino hasta después de su cumpleaños número 18 que comenzó a tener pérdida auditiva mayor. Ella usó la lectura de labios como una forma de comunicación y, aunque todavía era capaz de comunicarse con los demás, se volvía más y más difícil cada día.

Como si su pérdida de audición no fuera suficiente, recibió acoso por parte de personas que bromeaban sobre su dificultad para oír. “La parte más difícil de mi pérdida auditiva era que otros se burlaban de mí. Lentamente comencé a acostumbrarme y después de un rato me reí de mí misma para disminuir el dolor, ” dijo Natalia. Esto hizo que se aislará. Se volvió tímida, hablaba menos con las personas y trataba de no salir para evitarlo. “Lloré mucho, durante un tiempo estuve muy amargada y algunos incluso dijeron que era bipolar, pero no entendían que sus comentarios me hacían daño”, dijo Natalia. La cirugía era la única opción para ayudarla y eso era a un costo de 20,000 dólares. Durante años le fue imposible recaudar tanto dinero y su esperanza de recuperar su audición fue muy baja. Después de que varios médicos le dijeron que la cirugía sería muy costosa una y otra vez, decidió dejar de buscar. Su salud solo empeoró y un problema más grande.

“Busqué alternativas pero no pude, fui a Dallas y Houston. Fue difícil escuchar a cada médico decir que era muy caro, así que simplemente dejé de mirar y mi salud comenzó a empeorar, ahora tenía tumores en la cabeza “, dijo Natalia.

Los tumores la hacían desmayarse con frecuencia y estaba constantemente en el hospital. Hace dos años, su madre decidió que la ayudaría con el dinero para que le hicieran la cirugía. Lamentablemente, en ese momento ya era demasiado tarde para recuperar su audición. Sin embargo, aún podrían eliminar los tumores que causaban las caídas. Después de su experiencia, se dio cuenta de que hay tantas personas que no sobreviven porque no tienen los fondos para cubrir los costos de los procedimientos médicos. Fue entonces cuando decidió que quería usar su voz para ayudar a los demás.

Hace cuatro años, la audiencia de dificultad de Natalia la llevó a tomar la decisión de llevar su negocio de vender ropa a Facebook. Se vio obligada a cerrar su tienda debido a lo difícil que fue para ella comunicarse con sus clientes. El uso de las redes sociales le facilitó la comunicación. No pasó mucho tiempo cuando fue que su grupo en Facebook despegara rápidamente y miles comenzaron a mostrar interés en su grupo conocido como “La Tiendita”.

La Tiendita comenzó como un pequeño grupo cerrado en Facebook al que el administrador tuvo que agregar personas en orden para vender sus artículos A la comunidad le encantó la idea de poder deshacerse de las cosas que no necesitaban sin la molestia de realizar una venta de garaje.

Rápidamente, más y más personas comenzaron a unirse y el grupo pronto creció a más de 47 mil miembros.

Después de ver la respuesta de la comunidad, Natalia decidió poner su plataforma a un buen uso. Usando su condición auditiva como motivación, comenzó un nuevo grupo de 25 personas conocido como “Corazones Unidos”.

Corazones Unidos es un grupo de voluntarios que ayudan a preparar, cocinar y vender los alimentos que las personas donan. El beneficio que se obtiene se usa para ayudar a los necesitados. “Más que voluntarios, son personas que tienen compasión por los demás”, dijo Natalia.

Todo comenzó en 2014 cuando una casa se quemó y la familia estaba pidiendo ropa para los niños que se quedaron sin nada. La respuesta de la comunidad nuevamente fue enorme.

“No puedo decir a cuántas personas hemos ayudado. Han sido tantas, dos o tres personas por mes “, dijo. El tipo de situaciones varía. Parte del dinero que se ha recaudado se ha utilizado para cirugías de riñones, úlceras, cáncer, diabetes, quimioterapia e incluso funerales. Durante el devastador huracán Harvey que azotó la costa de Texas, el grupo ayudó a albergar a más de 80 personas que habían sido evacuadas de sus hogares. Una iglesia local abrió sus puertas y Corazones Unidos ofreció voluntariamente su tiempo mientras ayudaban a recaudar suministros y dinero para ayudar a los evacuados. Cuando Venezuela y México necesitaron ayuda después de los momentos trágicos que enfrentaron, el grupo también hizo todo lo que pudieron para ayudar a los afectados.
“Hicimos una recaudación de fondos que incluye la recolección de tapas para niños con cáncer”, dijo Natalia.

Cuando se le preguntó qué la motiva a hacer tanto por su comunidad, ella explicó que fue criada de esa manera porque su madre siempre ha hecho lo mismo. Ella dice que su madre siempre está ayudando a los demás, incluso cuando no tiene nada que ofrecer, siempre piensa en otras personas antes que ella.

“Desearía que la gente entendiera que cuando nos unimos sin juzgar y sin ver de quién tratamos de ayudar, podemos salvar vidas juntos”. La sonrisa en el rostro de una madre o la frustración en la cara de un niño que no puede ayudar a su familia es una gran motivación para el grupo.

“Me motiva ver que sus rostros felices ayuden a los necesitados sin preocuparse por los críticos.

Mi mayor deseo es que todos puedan ver el gran corazón que tienen para ayudar sin esperar nada, a cambio dan lo mejor de sí mismos por una sonrisa. Me hacen fuerte y su apoyo incondicional es lo más hermoso “, dijo Natalia.

“The hardest part of my hearing loss was being made fun of by others. I slowly started getting used to it and after awhile I would laugh at myself to lessen the pain,”

Natalia Urquiza originally from Mexico city arrived to Tyler 25 years ago at the age of 17. Like other Hispanic families when they first come to this country, she had to work the hard labor jobs to start off. Blueberry fields, nurseries, and cleaning houses were a few of the ways Natalia made a living. Four years later she met her husband Pedro who she has been happily married with for 21 years.

Once she was settled and established here she opened her own business selling clothes and a restaurant as well. Pedro and Natalia have two children, Katie and Alex. Katie is now studying to be a chef while Alex is majoring in Graphic Design.

For as long as she can remember, Natalia has had difficulty hearing. It wasn’t until after her 18th birthday that she started to have major hearing loss. She used lip reading as a form of communication and although she was still able to communicate with others it became harder and harder by the day.

As if her loss of hearing was not enough she received some bullying by people who joked about her difficulty hearing. “The hardest part of my hearing loss was being made fun of by others. I slowly started getting used to it and after awhile I would laugh at myself to lessen the pain,” Natalia said. This caused her to isolate herself. She became timid, spoke less to people, and tried not to go out to avoid it. “I cried a lot, for some time I was very bitter and some even said bipolar but they didn’t understand that their comments would hurt me,” Natalia said.

Surgery was the only option to help her and that was at a cost of 20,000 dollars. For years it was impossible for her to raise that much money and her hope to recover her hearing was very low. After being told by several doctors that the surgery would be very costly time after time she decided to stop trying. Her health only worsened and she now had tumors growing in her head.
“I looked for alternatives but I just couldn’t, I went to Dallas and Houston. It was hard to hear every doctor say it was very expensive so I just stopped looking and my health started to worsen, now I had tumors in my head,” Natalia said.

The tumors caused her to faint frequently and she was constantly in the hospital. Two years ago her mom decided she would help her with the money to have her surgery. Unfortunately at that point it was too late to recover her hearing. They could however still remove the tumors that were causing her fall outs. After her experience she realized that there are so many people who do not survive because they do not have the funds to cover the costs of the medical procedures. It was then that she decided she wanted to use her voice to help others.

Four years ago Natalia’s difficulty hearing led her to make the decision to take her business of selling clothes to Facebook. She was forced to close her store down because of how hard it was for her to communicate with her customers. Using social media made it easier for her to communicate back and forth. It wasn’t long before her group on Facebook took off quickly and thousands began to show interest in her group known as “La Tiendita.”

La Tiendita started off as a small closed group on facebook that the administrator had to add people to in order to sell their items. The community loved the idea of being able to get rid of the things they did not need without the hassle of putting on a garage sale.

Quickly more and more people started joining and the group soon grew to more than 47 thousand members.

After seeing the response from the community Natalia decided to put her platform to good use. Using her hearing condition as motivation, she started a new group of 25 people known as “Corazones Unidos.”

Corazones Unidos is a a group of volunteers that help prepare, cook and sell the food that people donate. The profit that is made from it is used to help those in need. “More than volunteers they are people who have compassion for others,” Natalia said.

Everything started in 2014 when a house burned down and the family was asking for clothes for the kids that were left with nothing. The response from the community again was huge.
“I can’t say how many people we’ve helped. It’s been so many, two or three people per month,” she said. The type of situations vary. Some of the money that’s been raised has been used for surgeries for kidneys, ulcers, cancer, diabetes, chemotherapy, and even funerals. During the devastating Hurricane Harvey that hit the Texas coast the group helped house more than 80 people who had been evacuated from their homes. A local church opened their doors and Corazones Unidos volunteered their time while they helped raise supplies and money to help the evacuees. When Venezuela and Mexico needed help after the tragic moments they faced, the group also did as much as they could to help those affected.
“We’ve done a fundraiser that includes collecting lids for children with cancer,” Natalia said.

When asked what motivates her to do so much for her community she explained how she was just raised that way because her mom has always done the same.
She says her mom is always helping others even when she has nothing to offer she still always thinks about other before herself.

“I wish people would understand that when we unite without judging and without seeing who it is that we are trying to help, than we could save lives together.” The smile on a mother’s face or the frustration on a child’s face that can’t help their family is a big motivation for the group.

“It motivates me to see to see their happy faces helping others in need without worrying about the critics.

My biggest wish is for everyone to see the huge heart they have for helping without expecting anything, they give their all for a smile in exchange. They make me strong and their unconditional support is the most beautiful thing.” Natalia said.

 

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